Patricia Valdez, auteure de Joan Procter, la femme qui aimait les reptiles

Avant de devenir auteure de livres pour enfants, j’étais (et suis toujours) un scientifique publié. À bien des égards, écrire une biographie de livre d’images ressemble beaucoup à écrire un article scientifique. Avant de vous lancer dans la recherche, vous devez vous demander ce qui est si important dans votre sujet et est-ce que quelqu'un s'en souciera? Oui, la tristement célèbre question "Et alors?"

Joan Beauchamp Procter, le sujet de ma biographie dans cet album jeunesse JOAN PROCTER, LA FEMME QUI AIMAIT LES REPTILES, était une herpétologue autodidacte qui a connu du succès au début des années 1900, à une époque où les femmes scientifiques étaient rares. Je savais que c'était un sujet important car il existe très peu d'albums jeunesse sur les femmes scientifiques.

La recherche dans les deux cas peut prendre des mois, voire des années. Une fois que vous avez fait la recherche, vous examinez les résultats, essayez de donner un sens à tout et rassemblez. Vous devrez peut-être déplacer les morceaux jusqu'à ce que le cœur de l'histoire commence à se révéler. Mes recherches ont consisté à localiser les photographies, les peintures, les interviews de journaux, les lettres personnelles et les écrits scientifiques de Procter. Tout cela a révélé une femme sensée, intelligente et gentille.

"Pourquoi une femme ne devrait-elle pas diriger une maison de reptiles?", a-t-elle répondu à des journalistes curieux. Procter avait l’intention de montrer au monde que ses peurs des dragons de Komodo, récemment découverts, étaient erronées. Comme les dragons, Procter était un peu mal comprise elle-même, car elle ne suivait pas les conventions typiques des femmes de son époque (peu de femmes des années 20 avaient des crocodiles à la maison, par exemple). Elle a développé une relation étroite avec un dragon de Komodo nommé Sumbawa, qu’elle a emmené se promener dans le zoo de Londres. Pour moi, la relation entre une femme non conventionnelle et un lézard non conventionnel était au cœur de l'histoire.

Tout comme l'écriture d'un article scientifique, vous passerez par de nombreux brouillons. Pendant le processus, vous pourriez découvrir des trous et devoir revenir en arrière et faire davantage de recherches. Une fois que j’ai identifié le cœur de l’histoire, j’ai décidé d’intégrer la découverte des dragons de Komodo à l’histoire de Procter. Procter a ensuite dissipé le mythe du «féroce lézard mangeur d’hommes». En même temps, elle a dissipé le mythe selon lequel les femmes ne peuvent pas être des scientifiques.

Resserrer l'histoire pourrait signifier abandonner certaines des recherches que vous pensiez être trop cool, mais qui sont désormais inutiles. J'aurais bien aimé raconter l'histoire de Procter chassant un ours de chez elle, mais, hélas, cela ne s'est pas figé dans le reste de la narration.

Et puis, il y a la peur universelle d'être écopé. Et si quelqu'un publie une histoire similaire devant vous? Il n’ya pas grand-chose que vous puissiez faire pour ne pas être pris au piège. Et laissez-moi vous dire que j’y suis allé, à la fois comme auteur de livres pour enfants et comme scientifique. Racontez l’histoire selon vos propres termes et concentrez-vous sur le cœur que vous avez identifié. Il y a peut-être une autre histoire sur votre sujet, mais il est probable que votre «cœur» soit unique et mérite d'être raconté.

Oh, et une dernière chose: n’oubliez pas de citer vos sources!

Frédéric Marais, auteur de ROUTE 66 (interview de 2015 sur Ricochet)

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